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Circunstancias extraordinarias: el motivo de denegación de reclamaciones. ¿Está realmente perdida la indemnización?

2020-02-20
extraordinary circumstances mist on airport

El reconocimiento de una reclamación y la obtención de una indemnización de 250, 400 o 600€ por la cancelación del vuelo o su gran retraso es posible si se cumplen ciertas condiciones. Lo explicamos en detalle en los derechos del pasajero. Antes de mandar la reclamación a la línea aérea, es decir, al principio del camino hacia la indemnización, es imprescindible comprobar si el motivo de cancelación o retraso del viaje realmente justifica la compensación.

Las circunstancias extraordinarias: ¿qué son y cómo funcionan?

Los apartados 14 y 15 del reglamento comunitario CE 261/2004 definen las circunstancias extraordinarias; sin embargo, el reglamento no proporciona ningún catálogo definitivo de las circunstancias que justifiquen la exención de responsabilidad del transportista a la hora de pagar la indemnización. Tal lista fue creada por los órganos ejecutivos de los mismos Estados Miembros de la UE, responsables por la implementación del reglamento 261/2004 del Parlamento Europeo y del Consejo de 11 de febrero de 2004 por el que se establecen normas comunes sobre compensación y asistencia a los pasajeros aéreos en caso de denegación de embarque y de cancelación o gran retraso de los vuelos. La lista reza:

— condiciones meteorológicas adversas,

— casos de inestabilidad política,

— riesgos para la seguridad,

— huelgas de controladores.

¿Qué es lo que se puede esperar, entonces, al producirse cualquiera de estas circunstancias?

En el lenguaje común, las circunstancias extraordinarias son aquellas situaciones que exceden los límites de “lo normal”. En caso de los viajes aéreos pueden serlas aquellos eventos que no resultan de la operación normal de un transportista aéreo y que exceden los límites de tal operación. Es decir, que la línea aérea no hubiera tenido posibilidad alguna de prevenir aquellas situaciones que en definitiva hubieran causado la cancelación o retraso de uno o varios vuelos en el lugar de destino.

A nadie le hubiera gustado ponerse en el lugar de Viktor Navorski y pasar días, o incluso meses, en la zona de tránsito de un terminal aéreo por motivo de la inestabilidad política, o bien experimentar un riesgo para la seguridad como un atentado terrorista. Estos dos ejemplos son lo suficientemente claros como para concluir que un transportista aéreo no hubiera podido prevenir tales ocurrencias. Consideremos entonces el tiempo, las huelgas y otras circunstancias extraordinarias no mencionadas hasta el momento.

Tiempo a la carta: la nevada artificial

A pesar del éxito chino del 2009 en causar la nevada artificial en Pekín mediante el rocío con yoduro de plata, las líneas aéreas no son responsables por las condiciones meteorológicas incompatibles con los vuelos. Los mismos vuelos tampoco son igualmente seguros en todas las condiciones meteorológicas. Por lo tanto, en caso de un súbito cambio de clima que imposibilite la realización del viaje, no será admisible el pago de compensación alguna. Sin embargo, la línea aérea deberá procurar que los pasajeros estén atendidos de forma adecuada. En caso de una cancelación o un retraso, los pasajeros pueden contar con el alojamiento, si el vuelo alternativo tendrá lugar como mínimo al día siguiente. Igualmente, se les deberá asegurar el transporte entre el lugar de alojamiento y el aeropuerto. Además, éstos no son los únicos derechos que, como pasajeros, podemos hacer valer.

Cambios relativos a las huelgas: abril 2018

Gracias a la decisión del Tribunal de Justicia de la Unión Europea de abril 2018, las huelgas ya no son la pesadilla del pasajero. Las reclamaciones por cancelación o retraso de un vuelo que se produzca por a una huelga de empleados de líneas aéreas ya no pueden dictaminarse en contra del pasajero. Los transportistas tampoco deberían oponerse a tales decisiones. Lo interesante es que la legalidad o no de una huelga es irrelevante. Es difícil de creérselo, ¿no? Sin embargo, aquí hemos un detalle importante: la indemnización será posible en caso de huelga de los trabajadores de la línea aérea que habría realizado el vuelo cancelado o retrasado. Es inadmisible si están de huelga los empleados del aeropuerto, por ejemplo los controladores. Como “nuestra” línea aérea no se responsabiliza por los empleados de otras compañías, tampoco puede asumir la responsabilidad por tal evento.

Transportista contra los problemas técnicos

Los problemas técnicos son probablemente las circunstancias extraordinarias menos claras que hay. Esto puede resultar en toda una lotería de compensaciones. El Tribunal de Justicia de la Unión Europea[i] aclaró la cuestión de la denegación de parte de las líneas aéreas, debida al problema técnico que no se produjo por la negligencia del transportista sino por algo que excedía su marco operacional, imposibilitando a la vez la respuesta adecuada y eficaz.

En términos prácticos esto se refiere, por ejemplo, a la situación cuando el fabricante revele un fallo técnico, anteriormente oculto, en la aeronave que forma parte de la flota del transportista, y en concreto, en el avión destinado a realizar el vuelo (posteriormente cancelado o retrasado): el fallo que ponga en riesgo la seguridad del viaje. Entre las circunstancias extraordinarias se encuentran también los daños sufridos por la flota como consecuencia de actos de sabotaje o terrorismo. La indemnización podrá reclamarse si los fallos técnicos se manifiestan durante una revisión, o cuando la misma no se efectúa a pesar de su carácter obligatorio. La compensación será igualmente admisible en caso de producirse una avería debida al desgaste excesivo de una pieza de la nave. Puede ser una sorpresa para el transportista, pero prevenir tales situaciones queda dentro de los límites de su responsabilidad, por lo que el TJUE no admitió tal ocurrencia entre las circunstancias excesivas, sino todo lo contrario: según el Tribunal, forma parte de la operación habitual.

Reclamar o no: ésa es la cuestión

De los clientes y pasajeros no se requieren conocimientos expertos. Sin embargo, tener en cuenta los motivos más evidentes que puedan privarnos de una compensación por la cancelación o retraso de viaje es más seguro y eficaz para la posible reclamación de los derechos. Así tendremos claro si en su respuesta la línea aérea intenta evadir la responsabilidad o no. Puede que los transportistas intenten a aprovecharse de la falta de consciencia legal de los pasajeros y alegar las circunstancias arriba mencionadas, precisamente para evitar el pago de indemnizaciones.

¿Quieres saber más? ¡Visita los derechos del pasajero!


[i] Caso C-257/14, Corina van der Lans / Koninklijke Luchtvaart Maatschappij NV

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