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Tips for Travelling While Pregnant

2020-02-20
Il existe de multiples petites précautions de santé à prendre avant de voyager en avion lorsque l’on est enceinte. Les compagnies prévoient peu de dispositions particulières pour rendre le voyage plus confortable durant la grossesse : vous pourrez espérer embarquer en premier selon la compagnie, ou obtenir un siège possédant un repose-pieds pour une meilleure installation. Pour le reste, il s’agira essentiellement de préparatifs faits par vos soins : vêtements confortables, bas de contention et bagages légers figurent parmi les essentiels. Par ailleurs, veillez à bien prévoir une éventuelle prise en charge en cas d’ennui de santé lors du vol ou lorsque vous serez à destination : carte vitale et assurance spéciale sont à prévoir. Durant le vol, n’oubliez pas de bouger et de vous hydrater, en particulier si celui-ci est long. Si vous avez des demandes particulières, n’hésitez pas à faire appel au personnel, qui devrait pouvoir vous apporter son aide, surtout si vous voyagez seule. Être vigilante par rapport aux règles des compagnies aériennes   Toutes les compagnies aériennes n’appliquent pas la même politique en ce qui concerne le transport de femmes enceintes. La plupart du temps, trois facteurs sont à évaluer au moment du départ pour prendre des dispositions en conséquence : • L’état d’avancement de la grossesse : en serez-vous à 7, 8 mois ou plus de grossesse le jour du vol ? • L’état de santé : il vous faudra être vigilante aux éventuels problèmes de santé se posant dans les mois qui précèdent votre départ et pourraient empêcher votre voyage. • La nécessité d’un certificat médical : directement lié au point précédent, le certificat médical — souvent requis par les compagnies à différents stades de la grossesse — permettra de garantir votre aptitude à monter à bord de l’avion.  Les compagnies ont des règles plus ou moins souples : certaines n’appliquent même aucune restriction, ou bien seulement durant les sept derniers jours de la grossesse. D’autres imposent de présenter un certificat médical au-delà du septième mois de grossesse. Consultez avec soin la politique de la compagnie empruntée pour éviter tout refus d’embarquement inattendu. En cas de grossesse multiple, contactez directement la compagnie car des règles différentes peuvent s’appliquer. Le cas du refus d’embarquement   Si vous choisissez de prendre l’avion à la fin de votre grossesse et que, malgré vos préparatifs, votre compagnie vous refuse l’accès à l’avion, vous pouvez entamer des démarches pour être indemnisée. Pour cela, il vous faudra être capable de prouver que vous avez respecté la réglementation imposée par cette compagnie et établi les documents nécessaires. Pensez donc à bien réunir :  • Les documents prouvant l’avancement de votre grossesse à la date du vol en question. • Le certificat médical attestant de votre capacité physique à vous déplacer en avion, si la compagnie demandait ce document (par sécurité, il peut être utile de faire produire ce certificat dans tous les cas à partir du 6ème mois de grossesse). • Les mentions ou correspondances de la part de la compagnie attestant du fait que vous aviez le droit d’embarquer sur le vol en question.  Il n’existe pas de dispositions ni de montants d’indemnisation type pour ce genre de litige, mais il est possible de vous faire rembourser une partie de votre billet, voire la totalité de celui-ci si le refus est injustifié. Nous vous accompagnons dans votre demande d’indemnisation pour vous permettre de mieux aborder cette démarche et d’obtenir les meilleures conditions de remboursement. Pour bien vous préparer, consultez toutes les informations sur les droits des passagers et les démarches essentielles à effectuer avant de partir, afin d’avoir toutes les cartes en main.

Commercial air travel prior to the 36th week of pregnancy is considered safe if your condition isn’t exacerbated by other medical problems. Every carrier has its own policy for pregnant fliers, but most cap safe travel at 36 weeks. In recent years, the medical community has begun to recommend pregnant women not to fly during their first trimester due to morning sickness. The second trimester is considered the safest for long flights. Even if your doctor gives you the green light, you will have to follow your airline’s rules about this health aspect.

Making Travel Comfortable

Cabins are their own biomes, with everything from cabin pressure to altitude affecting your comfort and health risks. Low humidity can cause dryness, so drink plenty of fluids when you fly. Entrapped gases can be uncomfortable at higher altitudes, so avoid carbonated drinks and foods that will worsen the problem. Circulation is one of the most important facets to monitor, so it is advisable to wear loose-fitting clothes and compression stockings on your flight. Regular walks down the aircraft aisle will improve blood flow, as will frequent stretching.

Before you fly, ask your doctor to prescribe safe nausea medication. You may require medical care at your destination, so it is worthwhile to arrange the names of obstetricians and hospitals in the country you’re visiting before you leave.

Airline Rules

While most airlines restrict air travel to those who are less than 36 weeks pregnant, policies vary from carrier to carrier. If you have medical or obstetric conditions that could need emergency healthcare, or be worsened by flying, it’s best to save that overseas trip for later. Some airlines require a medical certificate for anyone who is 15 to 28 days away from their due date, while others require one within four weeks. Airlines such as Air France allow pregnant travellers to fly beyond 36 weeks provided they are carrying a medical certificate.

Cabin pressure, increased heart rates, and raised blood pressure can exacerbate certain pregnancy-related conditions. Immobilisation carries its own risk, so if you can book a bulkhead or first-class seat, do so. This will give you the room to keep your legs moving and let you elevate them in between. Regardless of how well you fly, it is advisable to check in with a doctor just before you fly and when you land. If you run into medical problems on the plane, or at the airport, your loved ones will need to be informed. As with everything, there are apps for that. HealthTAP, WebMD, and ICE can store your pre-existing medical conditions, medications, and phone numbers for easy access.

Compensation

Travelling is stressful enough without the financial drawbacks involved in a missed connection or lost luggage. If you are unjustly denied boarding, the EU Regulation EC261/2004 has your back. Extraordinary circumstances are not covered by compensation law, so if your missed flight is due to unavoidable security risks, political unrest, or strikes, you will need to rely on your travel insurance. That said, the law covers delays for travellers using EU carriers or who are travelling to or from an EU destination. If you miss your flight due to overbooking, you have a right to between €250 and €600 per person in compensation too. Short distance delays are allocated €250 in compensation, while long-distance delays are compensated up to €600. If your flight is delayed for any reason, fill out a compensation form and file a claim straight away.

Had problems with a flight? Check if you are owed a compensation!

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